Creta y micenas: cultura, economía y sociedad

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La cultura cretense de Creta y Micenas ha sido considerada madre de la cultura griega. En el año 1400 antes de Cristo, fue invadida por los aqueos, que constituyeron la civilización micénica de Creta y Micenas. Estos a su vez fueron desplazados en el año 1200 antes de Cristo tras la invasión de jonios y dorios.

 

Creta y la civilización minoica

 

La comunidades neolíticas de las costas del mar Egeo pertenecientes a Creta y Micenas, se vieron muy afectadas por la metalurgia. El comercio de los metales y las nuevas armas dieron superioridad a algunos pueblos, entre ellos Creta y Micenas, y produjeron cambios en su organización.

La civilización griega tuvo sus más hondas raíces en la cultura cretense, desarrollada en los milenios III y II antes de Cristo, y basada en la agricultura y en un rico comercio marítimo.

La isla de Creta adquirió desde finales del III milenio antes de Cristo, un papel preponderante en la zona del Egeo. Su esplendor se inició hacia el año 200 antes de Cristo, época en la que la ciudad de Cnosos dominaba en la isla de Creta y Micenas.

  • La sociedad cretense estaba gobernada por príncipes, que crearon un imperio marítimo. Destacó el legendario Minos, que construyó numerosos palacios en Cnosos, la ciudad más importante de Creta. Por ello, a esta cultura se la denomina también minoica.

 

creta y micenas
Sala del palacio de Cnosos

 

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Sala del palacio de Cnosos

 

  • La economía de Creta y Micenas, sobre una base agrícola, evolucionó hacia lo mercantil. La aplicación del torno a la cerámica y el dominio de la metalurgia impulsaron un comercio de explotación e importación. Los cretenses, además de productos agrícolas, exportaban sus manufacturas e importaban materias primas: cobre de Chipre y estaño de la Europa occidental. Al tiempo desarrollaron un papel muy rentable de intermediarios comerciales entre sus pueblos vecinos. El comercio propició el desarrollo de la vida urbana de Creta y Micenas.
  • El arte minoico de Creta y Micenas alcanzó un desarrollo muy considerable en la construcción de los palacios y sobre todo en la decoración de sus interiores. Las formas artísticas, que en su origen debieron tener inspiración religiosa, sufrieron una evolución consecuente con los cambios de vida y de mentalidad de la sociedad de Creta y Micenas. Dejaron de ser objetos sagrados y pasaron a tener sentido propio, dirigidos a la simple contemplación. Destacan las elegantes pinturas al fresco que representaban escenas de la vida cotidiana.

Los minoicos utilizaban dos tipos de escritura, denominados Lineal A y Lineal B. La primera de ellas no se conoce bien todavía, pero la segunda está ligada a la escritura griega del continente, dentro de Creta y Micenas.

La civilización aquea o micénica, perteneciente a Creta y Micenas, de carácter militar y aristocrático, sustituyó a la civilización cretense hacia el 1400 antes de Cristo, aproximadamente.

 

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Pugilistas, fresco cretense del año 1500 a.C

 

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Creta y Micenas

 

En el año 1400 antes de Cristo, el área cretense fue invadida por los aqueos, un pueblo que provenía de la zona continental de Grecia y que hablaba ya una forma de griego arcaico. Estos constituyeron ciudades amuralladas, como Creta y Micenas, y fundaron la denominada civilización micénica.

 

Micenas

 

  • La sociedad aquea, según la describió Homero, era una sociedad de guerreros gobernada por una monarquía.
  • La economía de Creta y Micenas se basaba inicialmente en la agricultura, pero paulatinamente el comercio se fue desarrollando y los micénicos se convirtieron en los sucesores comerciales de los cretenses. En este contexto parece explicarse la guerra de Troya cantada por Homero: Troya pudo ser atacada por ser competidora de los aqueos.
  • El arte micénico destacó en la construcción de ciudades amuralladas y de tumbas de tipo familiar, con cámara de falsa bóveda y corredor. Los aqueos destacaron también por los trabajos hechos con oro y otros metales.

Esta civilización fue modificada profundamente tras la invasión de los dorios y los jonios que penetraron en el espacio griego y desplazaron a los aqueos hasta Asia Menor hacia el año 1200 antes de Cristo.

 

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Puerta de los leones (Micenas)

 

 

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Curiosidades sobre Creta y Micenas

 

El minotauro

 

Poseidón, dios del mar, envió un toro blanco al rey Minos, para que lo sacrificara en su nombre. Minos se negó y fue castigado: Poseidón hizo que su mujer, Pasifae, concebiera al minotauro, mitad hombre, mitad toro.

El rey ocultó al minotauro en el laberinto del palacio de Cnosos (Creta y Micenas), de donde nadie era capaz de salir. Para alimentar al monstruo, condenó a los atenienses, que habían matado a su hijo, a pagar anualmente el tributo de siete varones y siete doncellas. Teseo, el hijo del rey de Atenas, se prestó voluntario para acabar con la fiera. La bella hija de Minos, Ariadna, se enamoró de Teseo por su valentía y le entregó una espada y un ovillo. Teseo entró en el laberinto desenrollando el ovillo y mató al minotauro con la espada. Después, logró salir de allí siguiendo el hilo.

 

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